I biocarburanti di prima generazione

Biocarburanti di prima generazione sono prodotti direttamente da colture alimentari. Il biocarburante deriva infatti da amido, zucchero, grassi animali e oli vegetali che queste colture forniscono.

Mais, grano e canna da zucchero sono gli alimentari di prima generazione più comunemente utilizzati.

Il mais è la fonte primaria nel mondo di etanolo e la maggior parte del mais viene dagli Stati Uniti.

A partire dal 2012, oltre il 40 per cento del raccolto di mais degli Stati Uniti è stato utilizzato per la produzione di etanolo da mais, anche se non tutto l’etanolo è utilizzato come biocarburante.

Non lontano, dietro mais in termini di produzione globale di etanolo c’è la canna da zucchero.

il bioetanolo un biocarburanteLa maggior parte di canna da zucchero nel mondo è cresciuto in Brasile, che è stato il più grande produttore mondiale di combustibile di alcol fino a poco tempo ed è stato eclissato dagli Stati Uniti.

A differenza del mais, la canna da zucchero fornisce zucchero anziché amido, ed è più facile da convertire in alcol.

Il mais richiede il riscaldamento e poi la fermentazione invece la canna da zucchero richiede solo la fermentazione.

A differenza del mais e della canna da zucchero, la soia è coltivata ​​in gran parte del Nord America, Sud America e Asia.

La scelta sull’utilizzo di determinati biocarburanti porta anche alla modifica sulle scelte di colture, come ad esempio negli Stati Uniti dove il desiderio di utilizzare il bioetanolo ha portato ad un massiccio incremento dell’impiego di cereali per produrre biocarburanti.

Infatti il bioetanolo è sempre più utilizzato in gran parte del mondo come biocarburante per alimentare stufe a bioetanolo ma anche caminetti.

In altre parole, la soia è una coltura alimentare globale. Gli Stati Uniti producono circa il 32 per cento di tutti i semi di soia nel mondo, seguita dal Brasile al 28 per cento. Nonostante il prezzo relativamente alto come coltura alimentare, la soia è ancora una materia prima principale per la produzione di biocarburanti.

In questo caso, invece di etanolo, la soia viene utilizzata per produrre biodiesel. La Soia è probabilmente una delle peggiori materie prime per la produzione di biocarburanti.

L’olio vegetale, che può essere derivato da qualsiasi tipo di verdure, può rientrare nella categoria sia una prima che di una seconda generazione di biocarburanti. Se usato direttamente come olio vegetale “vergine”, risulta biocarburante di prima generazione.

Se usato dopo non è più adatto per la cottura e quindi l’olio vegetale risulta biocarburante di seconda generazione.

Grano, barbabietole da zucchero, arachidi, etc sono una serie di altre colture alimentari che servono tutte come materia prima per i biocarburanti. Tuttavia, tutti soffrono gli stessi problemi, tra cui la minaccia alla catena alimentare e aumentano le emissioni di carbonio quando piantate all’esterno.

In ultima analisi, i biocarburanti di prima generazione hanno dato modo alla nascita di carburanti di seconda e terza generazione. Anche se materie di prima generazione forniranno biocarburanti per il prossimo futuro, la loro importanza è in forte declino e nuove migliori alternative sono in fase di sviluppo.

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